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一生都在骗人与揭穿骗局的魔术师

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发布于:2020-06-14

「有些人无法相信魔术师能以他们无法想像的方式骗倒他们,但魔术师就是可以,而且会这样做。别太有自信,无论你如何聪明有学识,你仍有可能被骗。」

兰迪(James Randi),着名魔术师及逃脱表演者,70年代开始调查各种声称超自然现象,例如特异功能、信仰治疗(faith healing)等,是着名的科学怀疑论者——这不是指怀疑科学,而是以科学及怀疑论的态度去研究事情。2014年的纪录片《诚实的说谎者》(An Honest Liar),介绍了这位魔术师骗人与揭穿骗局的一生。

(下文会透露部份电影内容,敬请留意。)

一次逃学 使他离家成为魔术师

兰迪原名Randall James Hamilton Zwinge,1928年在多伦多出生。兰迪表示在中学时经常逃课,因为学校容许他只在考试出现。一次他在街上流连,跑到赌场剧院中,人生首次看到魔术表演。

魔术师Harry Blackstone在表演中做出一些他造梦也没想过能做到的事情,使兰迪不禁问「一个人为何能做到这些事?」。在那一刻他决定要成为专业魔术师,17岁时未毕业便离开高中,加入马戏团,从此再没有回家。

诚实与欺骗

起初兰迪以表演「读心术」为主,这是一种以心理技巧为主的表演,让观众以为魔术师能看透他们所想,甚至以为他有心灵感应等超能力。片中有几位魔术师均提到,这种能力非常诱人,因为你可以用来操控他人,从中赚取——或骗取——大量金钱。

要做到这一点,你必须否认自己是魔术师,这正是魔术师与骗子的分别。片名称为「诚实的说谎者」,其中一个意思就是指兰迪作为魔术师,表演时或多或少都需要带欺骗成份,与此同时又会诚实地让观众知道,他正在表演魔术、欺骗观众眼睛,并非拥有超能力。

幸好兰迪没受诱惑,这出于他对真理的坚持,也来自他对魔术的热爱,以致痛恨任何人把魔术技巧用于娱乐以外的事情。兰迪更善用其魔术师的专业知识,揭穿不少骗子的伎俩。

偷听「上帝」的声音

有一种极端的另类疗法称为「信仰治疗」(faith healing),不依赖任何药物,只依靠「上帝的力量」。治疗手法也非常简单︰治疗者只需要把手放到病人额上,就能够让上帝「治癒」病人。

1980年代一个叫做波博夫(Peter Popoff)的传道人引起兰迪的注意,因为他不但在大型的布道会上「治疗」信众,更能够準确说出这些病人的名字、住址及病况。他会呼吁信众显示信心,把药丸丢掉,兰迪认为他这种让病人放弃正规治疗的举动非常危险,甚至会害死人。

一生都在骗人与揭穿骗局的魔术师波博夫「治疗」片段。《诚实的说谎者》截图。

于是兰迪派人到波博夫的布道会观察,发现他竟然戴上耳机——声称能够治疗耳聋者应该不用助听器。兰迪怀疑他使用无线电,找来监控专家积臣(Alec Jason)到现场调查。

积臣扮成保安混入会场,截取通讯发现了波博夫使用的频道,更听到其妻子透过无线电把资讯告诉波博夫。病人的资讯从何而来呢?原来在布道会前,波博夫会收集参与者的「祷告」,从中得悉他们的名字及病况。

兰迪把录音证据带上电视节目,表示他们截听到「上帝的频道」,更发把上帝的声音是把女声,跟波博夫的妻子一模一样。节目播出后不久,波博夫宣布破产。

自称有超能力的骗子

被兰迪揭穿的众多骗子中,最难缠的一位可算是尤里・盖勒(Uri Geller)。盖勒自称拥有超能力,经常在电视节目上作各类表现,例如隔空感应哪个铝瓶内有东西,以及其拿手好戏以「念力」扭曲、扭断小铁匙和锁匙等。

有一次盖勒要上一个电视节目,直播其「异能」。录影前一天节目的工作人员希望请兰迪前来协助,兰迪给工作人员一个建议,从而测试盖勒是否真的有超能力。

盖勒要表演的是隔空「感应」一堆铝製菲林筒中,哪个裏面灌了水。兰迪建议工作人员用胶水把筒底轻轻黏着盘子,因为盖勒其实是透过转动盘子来观察菲林筒的震动,从而猜出哪个灌了水。

一生都在骗人与揭穿骗局的魔术师盖勒在电视节目上表演。《诚实的说谎者》截图。

结果盖勒失败了,即使有一个长达20分钟的休息,他仍然未能成功。然而兰迪指出,他们曾以为盖勒从此消失,可是他们错了,他们当时甚至不知道自己错得非常离谱。

盖勒此后继续出现在各个电视节目上,不断表演他轻碰便能扭断小铁匙的异能。兰迪后来紧接盖勒,到同一个电目上作出相同表演,以魔术师的身份告诉观众︰这其实只是雕虫小技,并非甚幺异能。兰迪甚至写了一本书——《尤里·盖勒的真相》(The Truth About Uri Geller)——来揭穿盖勒的骗局。

科学家也上当

然而盖勒未肯罢休,他指出史丹福研究所的超心理学家Harold E. Puthoff及Russell Targ曾确认其超能力。超心理学(parapsychology)专门研究超自然现象,例如濒死经验、心灵感应、念力移动物件等,现在普遍被视为伪科学。

兰迪认为盖勒使用魔术去瞒骗科学家,而这些科学家却认为自己不会被骗。因此兰迪于1979年展开Alpha计划,找来两位伪装拥有超能力青年梳尔(Steve Shaw)及爱德华士(Michael Edwards)给这些「超心理学家」研究。两人当时分别只有18及17岁,但都学会了魔术技法,让研究人员相信他们有超能力。

兰迪曾经去信研究小组的其中一位教授,列出11项实验规则,以确保实验準确,其中一项是「你需要一位专业魔术师,确保你知道哪些是魔术伎俩」。然而实验过程中,两人很快便让研究人员逐一打破这11项规则,同时骗倒研究小组所有人,让他们误以为科学研究确认两人真的有异能。

一生都在骗人与揭穿骗局的魔术师(左至右)兰迪、爱德华士及梳尔在记者会。《诚实的说谎者》截图。

这项计划持续了4年,直到1983年兰迪才把一切公开。在记者会上兰迪问两人︰「你们是如何做到的?」,爱德华士表示︰「坦白说,我们作弊」,在场记者愕然。研究计划的领导对此非常愤怒,更指摘兰迪「使这门学科倒退到100年前」,兰迪则回应︰「不,是他们(研究人员)使它倒退,我把它带到20世纪」。

欺骗是手段 真相是重点

1988年兰迪也有另一个计划,让人装扮成通灵者,更伪造各种报导给传媒参考。虽然只要记者肯打电话求证,便能知道一切都是伪造的,但(在互联网和内容农场出现之前!)所有媒体都照单全收。

梳尔和爱德华士曾经疑惑,他们这样欺骗研究人员和其他人是否合符道德。影片最初兰迪的独白指出︰「只要你目的是打算让人上一课,使其更了解现实世界如何运作的话,欺骗人本身并无问题」(当然这儿并非指骗财等实际利益,而是使人相信不实的事)。

兰迪清楚知道很多人一旦形成信念,就难以接受相反证据,甚至认为自己不会被骗。最直接的办法,就是使他们受骗从而吸取教训。至于那些透过欺骗来谋利的人,是兰迪致力对抗的对象。

求真的道德勇气

电影中有两幕我特别深刻。第一幕是兰迪在不同节目中备受观众和主持人质疑,认为他不够开放去接受盖勒的超能力,或认为他无法证明盖勒是骗子。一名观众甚至说「你不明白的是,意识到任何超自然现象的关键在于你必须首先相信它,而非反过来」——这正正是那些科学家被骗的原因。

这些人都是先认定盖勒有超能力,所以才千方百计否定眼前的事实︰兰迪示範了如何用简单的魔术,去做到盖勒那些「超能力」的效果。故此最合理的解释是,盖勒根本只是个魔术师,没有甚幺超能力。

另一幕是揭穿波博夫的监听专家积臣提到,他曾向兰迪说︰「也许我们在这行业中选错边了,我们应该在对面(去骗人,而非揭穿骗局)。你看那些人每个月赚取数百万美元,而我没有。如果我们联手,肯定可以骗到很多人。」

一生都在骗人与揭穿骗局的魔术师电视节目主持人质疑兰迪。《诚实的说谎者》截图。

残酷的现实似乎告诉我们,不论盖勒抑或破产的波博夫,在骗局被揭穿也能捲土重来,以不同面目继续赚钱︰盖勒贩卖「带有能量」的水晶、波博夫发售「祝福过的」水。人们继续相信自己想相信的事,而非证据。正如谣言传播速度总不及闢谣文章,无论如何努力,总会见到那些反疫苗、反基改、顺势疗法之类的流言继续传播。

但兰迪教晓我们求真的重要,并且需要道德勇气去对抗骗子,有些事情在利益和信念之上。他揭穿众多骗局的努力没有白费,至少信仰治疗和超心理学也不如当年盛行。他也启蒙了众多的怀疑论者,继续努力求真,并提醒自己︰「别太有自信,无论你如何聪明有学识,你仍有可能被骗」。

最后不得不提一点,虽说本文透露了《诚实的说谎者》中不少内容,不过有很重要的部份刻意未有提及,远比上述内容精彩。如果读毕此文后对兰迪有兴趣,这部纪录片还是值得一看。

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